11 Novembre 2008 : Commémorons le Soldat Inconnu Congolais

14 novembre 2008 par Pauline Imbach


L’année 2008 est une année riche en Histoire et tout particulièrement le mois de novembre puisque le 15 marque le centenaire de la reprise du Congo de Léopold II par l’Etat belge et le 11 correspond au 90e anniversaire de l’armistice de la Grande Guerre. Ces deux dates sont intimement liées puisque le peuple congolais a joué un rôle essentiel dans les deux guerres mondiales.

En présence de représentants du gouvernement, les cérémonies annuelles autour des monuments comme les stèles et les statues érigées dans de nombreux lieux publics, contribuent à la construction d’une histoire officielle au service d’une mémoire nationaliste. Or, ces commémorations occultent le rôle des minorités qui ont largement été utilisées pour la construction de la prospérité économique et la puissance de nos nations.

Alors que durant la Grande Guerre de 1914 à 1918, des soldats congolais se sont battus en Europe, en Afrique et ailleurs dans le monde sous la bannière de la Force publique (l’armée coloniale du Congo belge) ou comme volontaires, aucun monument ne leur rend hommage. Qui connaît le combat mené par les Congolais sur le front d’Yser en octobre 1914 ? Qui se souvient de Paul Panda Farmana qui créa avec ses compagnons, rescapés de 1914-1918, l’Union Congolaise qui visait la reconnaissance des droits des vétérans de la Grande Guerre ?
Pendant la guerre de 1940 à 1945, près de 85 % des ressources du gouvernement belge viennent de sa colonie. Sur le terrain, les troupes congolaises se battent notamment en Abyssinie (Ethiopie) contre les Italiens, en Afrique de l’Ouest contre des colonies françaises fidèles au régime de Vichy.

Le rôle des soldats congolais dans les victoires des deux guerres mondiales est incontestable. Il est grand temps de leur rendre hommage ! C’est l’objectif que s’est fixé le Collectif « Mémoires Coloniales », en collaboration avec l’association Riga Square d’Afrique qui organise le 11 novembre à 11h00 au square Riga de Schaarbeek une commémoration au Soldat Inconnu Congolais, suivie d’un hommage à Paul Panda Farmana et d’un « parcours des mémoires ». Comme le rappelle l’écrivain et historien Antoine Thsitungu Kogolo, « il s’agit de poser les jalons d’une nouvelle lecture de l’histoire belgo-congolaise et euro-africaine, de redonner un visage et une voix aux combattants congolais de deux grandes guerres et de les réhabiliter comme des véritables acteurs de l’histoire de la Belgique. Cette dernière leur doit pour une bonne part la sauvegarde de ses libertés démocratiques menacé e s par la barbarie ». [1]

Au-delà de la reconnaissance, le collectif Mémoires Coloniales exige des réparations versées par la Belgique au peuple congolais. En 1945, Bruxelles évalue forfaitairement à 4 milliards de francs belges de l’époque (750 millions d’euros) la « dette Dette Dette multilatérale : Dette qui est due à la Banque mondiale, au FMI, aux banques de développement régionales comme la Banque Africaine de Développement, et à d’autres institutions multilatérales comme le Fonds Européen de Développement.
Dette privée : Emprunts contractés par des emprunteurs privés quel que soit le prêteur.
Dette publique : Ensemble des emprunts contractés par des emprunteurs publics.
de guerre ». Comme le souligne l’historien Anicet Mobé Fansiama : « Dès 1943, le gouverneur général Ryckmans déclare devant le Conseil du gouvernement : ‘Comme nous, les indigènes ont travaillé pour la guerre. Ils en ont souffert plus que nous. Le solde est une créance sur l’avenir à laquelle la Belgique devra faire honneur’. [2] Pourtant, jamais les transferts de fonds de Bruxelles vers Kinshasa n’ont été à la hauteur de la dette contractée ».

Au contraire, aujourd’hui, c’est à la République Démocratique du Congo qu’on demande de rembourser une dette illégitime Dette illégitime Comment on détermine une dette illégitime ?

4 moyens d’analyse

* La destination des fonds :
l’utilisation ne profite pas à la population, bénéficie à une personne ou un groupe.
* Les circonstances du contrat :
rapport de force en faveur du créditeur, débiteur mal ou pas informé, peuple pas d’accord.
* Les termes du contrat :
termes abusifs, taux usuraires...
* La conduite des créanciers :
connaissance des créanciers de l’illégitimité du prêt.
largement héritée de la dictature de Mobutu avec la complicité active des riches créanciers du Nord comme la Belgique. Rappelons aussi qu’une partie de la dette actuelle de la RDC est directement issue de la période coloniale puisqu’au moment de l’indépendance en 1960, la Belgique et la Banque mondiale Banque mondiale
BM
La Banque internationale pour la reconstruction et le développement (BIRD) a été créée en juillet 1944 à Bretton Woods (États-Unis), à l’initiative de 45 pays réunis pour la première Conférence monétaire et financière des Nations unies. En 2011, 187 pays en étaient membres.

Créée en 1944 à Bretton Woods dans le cadre du nouveau système monétaire international, la Banque possède un capital apporté par les pays membres et surtout emprunte sur les marchés internationaux de capitaux. La Banque finance des projets sectoriels, publics ou privés, à destination des pays du Tiers Monde et de l’ex-bloc soviétique. Elle se compose des cinq filiales suivantes :
La Banque internationale pour la reconstruction et le développement (BIRD, 189 membres en 2017) octroie des prêts concernant de grands secteurs d’activité (agriculture et énergie), essentiellement aux pays à revenus intermédiaires.
L’Association internationale pour le développement (AID, ou IDA selon son appellation anglophone, 164 membres en 2003) s’est spécialisée dans l’octroi à très long terme (35 à 40 ans, dont 10 de grâce) de prêts à taux d’intérêt nuls ou très faibles à destination des pays les moins avancés (PMA).
La Société financière internationale (SFI) est la filiale de la Banque qui a en charge le financement d’entreprises ou d’institutions privées du Tiers Monde.
Enfin, le Centre international de règlements des différends relatifs aux investissements (CIRDI) gère les conflits d’intérêts tandis que l’Agence multilatérale de garantie des investissements (AMGI) cherche à favoriser l’investissement dans les PED. Avec l’accroissement de l’endettement, la Banque mondiale a, en accord avec le FMI, développé ses interventions dans une perspective macro-économique. Ainsi la Banque impose-t-elle de plus en plus la mise en place de politiques d’ajustement destinées à équilibrer la balance des paiements des pays lourdement endettés. La Banque ne se prive pas de « conseiller » les pays soumis à la thérapeutique du FMI sur la meilleure façon de réduire les déficits budgétaires, de mobiliser l’épargne interne, d’inciter les investisseurs étrangers à s’installer sur place, de libéraliser les changes et les prix. Enfin, la Banque participe financièrement à ces programmes en accordant aux pays qui suivent cette politique, des prêts d’ajustement structurel depuis 1982.

TYPES DE PRÊTS ACCORDÉS PAR LA BM :

1) Les prêts-projets : prêts classiques pour des centrales thermiques, le secteur pétrolier, les industries forestières, les projets agricoles, barrages, routes, distribution et assainissement de l’eau, etc.
2) Les prêts d’ajustement sectoriel qui s’adressent à un secteur entier d’une économie nationale : énergie, agriculture, industrie, etc.
3) Les prêts à des institutions qui servent à orienter les politiques de certaines institutions vers le commerce extérieur et à ouvrir la voie aux transnationales. Ils financent aussi la privatisation des services publics.
4) Les prêts d’ajustement structurel, censés atténuer la crise de la dette, qui favorisent invariablement une politique néo-libérale.
5) Les prêts pour lutter contre la pauvreté.
Site :
ont organisé le transfert de la dette coloniale contractée par la métropole sur le dos du Congo, en violation totale du droit international [3].




Article paru en « carte blanche » dans le quotidien belge le soir du 11 novembre 2008.

Pauline Imbach est membre du Collectif « Mémoires coloniales » et du CADTM Belgique (Comité pour l’Annulation de la Dette du Tiers Monde).

Notes

[1Antoine Tshitungu Kongolo, Nos ancêtres les anciens combattants, acteurs de l’Histoire, novembre 2007,
http://feuillesvolantes.lalibreblogs.be/tag/Soldat%20Inconnu%20congolais

[2Anicet Mobé Fansiama, Héros méconnus de la seconde guerre mondiale, le monde diplomatique, juin 2007.

[3Eric TOUSSAINT, Banque mondiale, le coup d’Etat permanent, CADTM-Syllepse, Liège-Paris, mai 2006

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