Francia

La economía de la Comuna de París

18 de marzo

30 de marzo por Michael Roberts


Hoy se cumplen 150 años del inicio de la Comuna de París. La Comuna se formó como resultado de lo que debería considerarse el primer levantamiento y revolución liderada por la clase trabajadora en la historia. Esta nueva clase fue el producto de la revolución industrial en el modo de producción capitalista de la que Marx y Engels hablaron por primera vez de manera más prominente en el Manifiesto del Partido Comunista publicado en marzo de 1848

Antes de la Comuna de París, las revoluciones en Europa y América del Norte habían sido para derrocar a los monarcas feudales y, finalmente, colocar a la clase capitalista en el poder político. Si bien el socialismo como idea y objetivo ya estaba ganando credibilidad entre la intelectualidad radical, fueron Marx y Engels quienes primero identificaron la agencia del cambio revolucionario para el socialismo como la clase trabajadora, es decir, aquellos que no poseían ningún medio de producción sino su propia fuerza de trabajo.

La Comuna de París se hizo realidad como resultado inmediato de la guerra franco-prusiana. Esa guerra había sido lanzada por Luis Bonaparte, sobrino de Napoleón, que había tomado el poder en un golpe de estado tras la derrota de la revolución de 1848. Gobernó autocráticamente Francia durante las siguientes dos décadas. Esas décadas fueron de un auge económico excepcional para el capitalismo en Europa y América. Las recesiones económicas fueron pocas y espaciadas (1859 y 1864), y relativamente leves. De hecho, la rentabilidad subió a máximos en la década de 1850 (hasta un 11%), pero luego retrocedió un 4% en la década de 1860.

Source: T Piketty, https://www.quandl.com/data/PIKETTY/TS6_2-Capital-labor-split-in-France-1820-2010

Francia se transformó de una economía agrícola atrasada en una industrial de rápido crecimiento. Bonaparte lanzó una serie de obras públicas y proyectos de infraestructura diseñados para modernizar las ciudades de Francia. París surgió como un centro financiero internacional a mediados del siglo XIX, solo superado por Londres. Tenía un banco nacional fuerte y numerosos bancos privados agresivos que financiaban proyectos en toda Europa y el Imperio francés en expansión. El Banque de France , fundado en 1796, surgió como un poderoso banco central Banco central Entidad que, en un Estado, se encarga generalmente de la emisión de billetes de banco y del control del volumen de moneda y crédito. En España es el Banco de España quien asume dicho rol, bajo el control del Banco Central Europeo (BCE, ver más abajo).

El Banco Central de un país gestiona la política monetaria y tiene el monopolio de la emisión de la moneda nacional. Proporciona moneda a los bancos comerciales a un precio determinado por las tasas directoras, que son fijadas por el proprio banco.
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Bajo Bonaparte, el gobierno francés coordinó varias instituciones financieras para financiar grandes proyectos, incluido Crédit Mobilier [1], que se convirtió en una agencia de financiamiento poderosa y dinámica para grandes proyectos en Francia, incluida una línea de vapor transatlántica,iluminación de gasurbano , un periódico y el sistema de metro de París. Francia multiplicó por ocho sus líneas ferroviarias y duplicó su producción de mineral de hierro. La población aumentó un 10% y mucho más en las ciudades que ahora se convirtieron en centros urbanos de la nueva clase trabajadora industrial. En 1855 y nuevamente en 1867 se organizó una exposición mundial en París que rivalizó con la anterior Gran Exposición del poderío industrial británico en 1851. Y Ferdinand de Lesseps organizó la construcción del Canal de Suez.

Pero la política de guerra de Bonaparte y el proyecto de rediseño de París con el arquitecto Haussmann resultaron costosos; La deuda Deuda Deuda multilateral La que es debida al Banco Mundial, al FMI, a los bancos de desarrollo regionales como el Banco Africano de Desarrollo y a otras organizaciones multilaterales como el Fondo Europeo de Desarrollo.
Deuda privada Préstamos contraídos por prestatarios privados sea cual sea el prestador.
Deuda pública Conjunto de préstamos contraídos por prestatarios públicos. Reescalonamiento. Modificación de los términos de una deuda, por ejemplo modificando los vencimientos o en relación al pago de lo principal y/o de los intereses.
nacional de Francia aumentó considerablemente. Y la industria de Francia se encontró bajo una creciente competencia internacional (es decir, principalmente británica). Entre 1848 y 1870, el déficit del sector público se triplicó. Lo que David Harvey ha llamado “keynesianismo primitivo” empezó a perder fuerza. El gobierno recurrió a monetarizar la deuda, al estilo MMT [2], con la esperanza de que esto continuaría estimulando la inversión y el crecimiento. Al hacerlo, abandonó lo que Marx llamó de “catolicismo” de la base monetaria, transformó el sistema bancario en “el papado de la producción ” y abrazó lo que Marx llamó “protestantismo de la fe y el crédito” [3].

Se produjeron caídas financieras a medida que el crecimiento de las ganancias comenzó a deslizarse. De hecho, podemos hacernos una idea de los crecientes problemas del boom capitalista francés en el movimiento de los precios de las acciones y los rendimientos de las acciones. Hubo una caída de las ganancias en la recesión de 1859, y en 1864 y 1868 antes de la calamidad de la guerra franco-prusiana.

Source : Un défi aux optimistes triomphants ? Un indice blue chips pour la bourse de Paris, 1854–2007, mes calculs

A medida que la tasa de ganancia cayó durante la década de 1860, aunque desde niveles históricamente altos, el crecimiento anual de las ganancias también disminuyó, con caídas significativas en 1859 y 1864.

La desigualdad de riqueza e ingresos se disparó al igual que la clase trabajadora se expandió en número dramáticamente. Las tensiones sociales comenzaron a intensificarse. Se podría decir que fue una situación similar en mayo de 1968 después de dos décadas de auge económico bajo el gobierno de la presidencia gaullista, excepto que en 1870 la guerra intervino y se convirtió en el catalizador del surgimiento de la Comuna.

Se podría argumentar que Bonaparte, en su arrogancia, necesitaba una guerra para desviar la lucha de clases en casa y necesitaba restaurar la hegemonía económica de Francia en la Europa continental. Bonaparte pensó que el ejército francés era superior a la Prusia de Bismarck. Pero subestimó gravemente el poder económico y militar alemán liderado por Prusia. Los franceses fueron rápidamente derrotados y humillados. Bonaparte fue capturado, abdicó y huyó. El gobierno republicano burgués intentó seguir luchando, pero finalmente negoció un terrible acuerdo de paz mientras el ejército prusiano asediaba a la población hambrienta de París. Fue entonces cuando surgió la Comuna de París, un consejo de delegados obreros de los distritos, para tomar el poder político en interés Interés Cantidad pagada como remuneración de una inversión o percibida por un prestamista. El interés se calcula sobre la base de la cantidad de capital invertido o prestado, de la duración de la operación y del último tipo aplicado en ese momento. de la población.

Este artículo no puede cubrir todos los eventos y temas en los cortos 72 días que la clase trabajadora de París gobernó a través de sus propias estructuras democráticas, mientras el gobierno burgués huyó a Versalles e instó a los prusianos a aplastar la Comuna. La Comuna no sobrevivió mucho. Permaneció ampliamente aislado dentro de Francia y finalmente fue reprimido sangrientamente por las fuerzas del gobierno de Versalles.

Los mejores relatos de la Comuna de Pars son los de Communard Lissagaray, la Historia de la Comuna de París, traducida por Eleanor Marx y publicada en 1876. https://www.marxists.org/history/france/archive/lissagaray/index.htm y, por supuesto, la Guerra Civil en Francia, el propio relato de Marx escrito justo después de que la Comuna fuera aplastada. https://www.marxists.org/archive/marx/works/1871/civil-war-france/ . Y el marxista belga Eric Toussaint ha dado un excelente relato moderno de las maquinaciones económicas del Banque de France y la Comuna aquí. http://www.cadtm.org/Se-han-perdido-en-gran-medida-las-ensenanzas-de-la-Comuna-de-Paris

Entonces, en este breve artículo, solo ofreceré algunas observaciones sobre las políticas económicas de la Comuna. El más importante fue el fracaso a la hora de hacerse cargo de las palancas financieras del capital, en particular, la Banque de France. Diez años después del aplastamiento de la Comuna, Marx argumentó que la Comuna podría haber sobrevivido si la Banque de France hubiera sido tomada. «Además de ser simplemente el levantamiento de un pueblo en circunstancias excepcionales, la mayoría de la Comuna no era socialista ni podía serlo. Sin embargo, con un poco de sentido común, podría haber obtenido de Versalles un compromiso favorable a toda la masa del pueblo, el único objetivo alcanzable en ese momento».

De hecho, el mayor temor que tenía el gobierno de Versalles sobre la Comuna era la pérdida de los fondos del Banque . Lissagaray señala: “ Todas las insurrecciones serias comenzaron tomando el coraje del enemigo, la caja registradora. La Comuna es la única que se negó. Quedó en éxtasis ante el efectivo de la alta burguesía que tenía a mano ”.

Y Engels en su introducción a la reedición de La Guerra Civil en Francia de 1891: “[se] descuidaron muchas cosas que, según nuestra concepción actual, debería haber hecho la Comuna. El más difícil de captar es sin duda el santo respeto con el que uno se detuvo frente a las puertas del Banque de France. Además, fue un grave error político. El Banco en manos de la Comuna valía más de diez mil rehenes. Esto significó que toda la burguesía francesa presionó al gobierno de Versalles para que hiciera las paces con la Comuna ”.

Banque de France

¿Por qué los líderes de la Comuna no se hicieron cargo del Banco? Bueno, la mayoría de los delegados de la Comuna no eran socialistas, sino demócratas republicanos. El ala socialista era minoritaria. Y dentro de esa minoría socialista, los marxistas eran una minoría aún menor. La mayoría de los socialistas eran proudhonianos. Vieron que el socialismo provenía del control monetario, es decir, mediante el uso del crédito. El hombre encargado de las finanzas de la Comuna, Charles Beslay, amigo de Proudhon, tenía una fe ciega en la banca y las finanzas en general. Había sido miembro de la Primera Internacional desde 1866 y tenía una gran influencia en la Comuna. Beslay tenía experiencia como capitalista, ya que había sido propietario de un taller que empleaba a 200 empleados.

Charles Beslay

El vicegobernador y monárquico del Banque, De Ploeuc, comentó: “El señor Beslay es uno de esos hombres cuya imaginación está desequilibrada y que se deleita con la utopía; sueña con reconciliar todos los antagonismos que hay en la sociedad, los patrones y los trabajadores, los amos y los sirvientes ”. Beslay confirmó su proudhonismo en acción Acción Título mobiliario emitido por una sociedad de acciones. Este título representa una fracción del capital social. En particular otorga a su titular (el accionista) el derecho a percibir una parte de los beneficios distribuidos (el dividendo) y de participar en las asambleas generales de la empresa. : “Un banco debe verse desde un doble aspecto; si se nos presenta bajo su lado material por su dinero en efectivo y sus billetes, también lo impone un lado moral que es la confianza. Quite la confianza y el billete es solo una asignación". Beslay atacó a los marxistas: “El sistema de la Comuna y el mío se traducen en esta palabra sagrada: ‘respeto a la propiedad, hasta su transformación’. El sistema del ciudadano Lissagaray da como resultado esta palabra repulsiva: expoliación ”.

Además, los mecanismos financieros son demasiado complicados para que los entiendan los ciudadanos de a pie, o incluso los políticos, por lo que deberían reservarse para especialistas o incluso expertos. La actitud del principal líder de la Comuna, Rigault, fue que “las cuestiones comerciales, crediticias, financieras, bancarias […] necesitaban la ayuda de hombres especiales, que sólo se encontraban en un número muy reducido. en el Municipio. […] Además, los asuntos financieros […] no se ven […] como los problemas esenciales del momento. En el futuro inmediato, lo único que importa es que entre el dinero".

En lugar de destituir al gobernador del Banco, Rouland, muy asustado, y tomar el control de los enormes fondos que tenía el banco, Beslay permitió que Rouland permaneciera en su lugar y simplemente pidió fondos suficientes para pagar a los Guardias Nacionales que defendían París. Rouland amablemente permitió que Beslay se uniera a la junta del banco como “delegado de la Comuna”, donde Beslay actuó para asegurar su independencia del control y las demandas de la Comuna.

Banque de France Governor Rouland

En lugar de querer tomar el control, Beslay hizo todo lo posible para mantener la integridad de la Banque de France y garantizar su independencia. El resultado fue que durante los setenta y dos días de su existencia, la Comuna recibió apenas 16,7 millones de francos para sus necesidades: los 9,4 millones de activos que la Comuna ya tenía en cuenta y los 7,3 millones prestados por el Banco. Al mismo tiempo, ¡el Banque envió al gobierno de Versalles 315 millones de francos desde su red de 74 sucursales!

El dinero que consiguió la Comuna se utilizó en general para un buen uso. Alrededor del 80% se fue a la defensa de París, pero también se distribuyeron ingresos a las zonas más pobres de la ciudad. La Comuna introdujo un sistema tributario progresivo, reduciendo el impuesto municipal para los más pobres en un 50% e introduciendo impuestos comerciales más altos. Los propietarios se vieron obligados a reembolsar que los últimos nueve meses de alquileres y alquileres se suspendieron. Había una moratoria sobre todas las deudas, que ahora podían reembolsarse en tres años sin intereses.

Pero el fracaso en hacerse cargo del Banque fue el talón de Aquiles del progreso de la Comuna. Y la junta de Banque lo sabía. Les aterrorizaba que hubiera una "ocupación del Banco por parte del Comité Central, que puede instalar allí un Gobierno de su elección, producir billetes sin medida ni límite y así provocar la ruina del establecimiento y del país. Y otro miembro de la junta industrial afirmó que “ el Consejo no puede […] exponer al Banco a ser despedido. El mal sería irremediable y la destrucción de los valores de la billetera y el invernadero de los depósitos constituiría una calamidad terrible, porque es una gran parte de la fortuna pública ”.

Si el Banco hubiera sido absorbido, Versalles habría sido despojado de fondos para derrotar a la Comuna, ya que tenía una cartera de montos extendidos a 899 millones de francos, de 120 millones de francos en valores. depositados en garantía de anticipos y 900 millones de francos en valores en depósito. En lugar de eso, Beslay siguió las instrucciones del gobernador del Banque y permitió que el Banque enviara dinero a Versalles mientras el vicegobernador daba la orden de bajar todos los valores a los sótanos y luego enlodar la escalera de acceso.

Dos años después del aplastamiento de la Comuna, Beslay resumió su acción en una carta al diario de derecha Le Figaro , publicada el 13 de marzo de 1873: “ Fui al Banco con la intención de protegerlo de cualquier violencia de los exagerados partido de la Comuna, y estoy convencido de que he mantenido en mi país el establecimiento, que fue nuestro último recurso financiero ”. La Comuna fue finalmente aplastada en mayo de 1871 con la muerte de unos 20.000 comuneros, 38.000 fueron arrestados y más de 7.000 deportados. A Beslay se le permitió irse en libertad y trasladarse a Suiza.

Unos 45 años más tarde, después de otra revolución provocada por la guerra y la derrota de la clase dominante, Lenin recordó esta lección de la derrota de la Comuna de París: “Los bancos, como sabemos, son centros de la vida económica moderna, los principales centros neurálgicos de todo el sistema económico capitalista. Hablar de “regular la vida económica” y sin embargo evadir la cuestión de la nacionalización de los bancos significa o traicionar la más profunda ignorancia o engañar a la “gente común” con palabras floridas y promesas grandilocuentes con la deliberada intención de no cumplir estas promesas”.




Publicado originalmente el 18 de marzo de 2021

Notas

[1Crédit Mobilier: empresa bancaria francesa creada por los hermanos Pereire y una de las instituciones financieras más importantes del mundo a mediados del siglo XIX.

[2MMT – Teoria Monetaria Moderna, que predica la emisión indiscriminada de dinero por el gobierno para eliminar el desempleo.

[3Ver David Harvey. Paris, Capital of Modernity. Editora Routledge, 2003.

Michael Roberts

es un reconocido economista marxista británico, que ha trabajador 30 años en la City londinense como analista económico y publica el blog The Next Recession.

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